99% d’entre nous respirons un air malsain

Nous tenons souvent l’air que nous respirons pour acquis, mais de nouvelles données révèlent que les polluants responsables de millions de décès évitables polluent désormais l’air que la plupart d’entre nous respirons à des niveaux malsains. Et il en faut peu : “la pollution de l’air a un impact sur la santé bien moindre qu’on ne le pensait auparavant”, prévient l’Organisation mondiale de la santé.

Sur la base d’une analyse des données sur la pollution de l’air couvrant plus de 6 000 villes dans 117 pays, l’OMS rapporte dans un rapport récent que 99 % de la population mondiale respire désormais, ce qui ne respecte pas les directives de sécurité mises à jour. Elle touche 80 % des zones urbaines mondiales.

Inhalation toxique

À chaque respiration, le dioxyde d’azote invisible (NO2) des véhicules, des engins de chantier, des chaudières industrielles, des centrales électriques, etc. pénètre profondément dans nos poumons. Là, il peut irriter les tissus délicats de nos voies respiratoires, provoquer une inflammation accrue, déclencher des allergies et de l’asthme et réduire la fonction pulmonaire.

Le NO2 augmente également de manière significative le risque de développer de l’asthme chez l’enfant. Il est également associé à un poids plus faible chez les nouveau-nés et également à des maladies cardiovasculaires, même en cas d’exposition à court terme.

Nous inhalons également des particules fines (PM) en suspension dans l’air, composées de nombreuses substances différentes, notamment la poussière naturelle du désert et toutes sortes de polluants microplastiques, les feux de cuisine, l’industrie, les activités agricoles, la combustion de combustibles fossiles et les incendies de forêt. L’OMS surveille les particules de diamètre égal ou inférieur à 10 μm (PM10) ou 2,5 μm (PM2,5).

“Les particules, en particulier les PM2,5, sont capables de pénétrer profondément dans les poumons et dans la circulation sanguine, entraînant des conséquences cardiovasculaires, cérébrovasculaires (accident vasculaire cérébral) et respiratoires”, a déclaré l’OMS. “De nouvelles données montrent que les particules ont un impact sur d’autres organes et provoquent également d’autres maladies. »

Alors que les pays en développement sont toujours confrontés à plus de particules que les pays riches – les niveaux les plus élevés de PM10 sont enregistrés en Inde et de PM2,5 en Chine – cette différence n’est pas aussi claire en ce qui concerne le NO2.

À l’échelle mondiale, seuls 23% des habitants des 4 000 villes ont mesuré les niveaux de NO2 respiratoires selon les directives de sécurité de l’OMS, les concentrations les plus élevées étant trouvées en Méditerranée.

Autour du monde

Un autre rapport important sur la qualité de l’air de la société suisse IQAir est arrivé à une conclusion similaire le mois dernier, qui a révélé qu’aucun pays ne respectait les recommandations de l’OMS en matière de qualité de l’air. a contribué à la pollution atmosphérique par les PM2,5 la plus élevée aux États-Unis par rapport à 2020. Les communautés américaines à faible revenu ont généralement le plus souffert de la pollution atmosphérique, et Los Angeles était la ville américaine la plus polluée.

La bonne nouvelle est que la qualité de l’air s’est améliorée dans de nombreuses villes chinoises au cours de l’année dernière, mais nous avons encore un long chemin à parcourir. Les pays en développement sont confrontés à des défis supplémentaires liés à la cuisson et au chauffage, ainsi qu’à l’industrie. “Il est choquant qu’aucune grande ville ou aucun pays ne fournisse à ses citoyens un air sûr et sain conformément aux dernières directives de l’OMS sur la qualité de l’air”, a déclaré Frank Hammes, PDG d’IQ Air. “Ce rapport met en lumière l’ampleur du travail qui doit être fait pour s’assurer que chacun puisse respirer un air sûr, propre et sain. Il est temps d’agir. »

Les deux rapports suggèrent que nous sommes presque tous confrontés à un risque accru de maladie cardiaque, d’accident vasculaire cérébral, de maladie pulmonaire et de cancer en raison de ces polluants. L’OMS estime que la pollution extérieure était responsable d’environ 4,2 millions de décès prématurés en 2016, dus uniquement aux PM2,5.

L’OMS note que les combustibles fossiles produisent les émissions les plus nocives associées aux maladies aiguës et chroniques, ainsi qu’à la détérioration des conditions qui déclenchent des polluants naturels plus importants, tels que les incendies de forêt ou les incendies de forêt et les tempêtes de poussière. L’organisation appelle à des restrictions généralisées et systématiques de leur utilisation.

Nous connaissons la solution

Par coïncidence, il existe les mêmes solutions que nous devons désespérément utiliser pour faire face à la crise climatique : passer aux véhicules électriques, utiliser davantage les transports en commun, passer aux sources d’énergie renouvelables et pratiquer le développement et l’agriculture durables.

“Les préoccupations énergétiques actuelles soulignent l’importance d’accélérer la transition vers des systèmes énergétiques plus propres et plus sains”, a déclaré le directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

“Les prix élevés des combustibles fossiles, la sécurité énergétique et l’urgence de s’attaquer aux deux problèmes de santé que sont la pollution de l’air et le changement climatique soulignent l’urgence d’aller plus vite vers un monde beaucoup moins dépendant des combustibles fossiles. Alors que les combustibles fossiles peuvent encore être obstinément considérés comme la forme d’énergie la plus pratique, malgré des options moins chères et plus saines, de nouvelles données montrent que la plupart d’entre nous risquons notre santé chaque jour pour les payer.

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