Canicule en Inde : les températures tolérables par l’homme sont-elles dépassées ?

Samedi dernier, un thermomètre dans la capitale indienne, New Delhi, approchait les 46°C, alors que la veille, les villes de Jacobabad et Sibi au Pakistan voisin enregistraient quelque 47°C (29 avril 2022). Mais est-ce une canicule, ou une canicule au sens propre du terme ?

En général, on pense qu’une canicule est simplement une période de haute température et qu’une canicule est une canicule qui dure. répond Thibault Laconde, président de la startup Callendar, spécialisée dans l’évaluation des risques climatiques, contacté GEO.fr. La France définit la canicule comme “des niveaux de chaleur très élevés jour et nuit pendant au moins trois jours consécutifs(Gouvernement.fr)

Si il “il n’y a pas de définition universelle d’une vague de chaleur“Quelle que soit la signification de ce terme, il correspond à ce que l’on voit actuellement en Inde”indubitablement“dit l’ingénieur.”Techniquement, le service météorologique indien (équivalent Météo France en Inde, ndlr) définit une canicule comme une période où la température dépasse 40°C dans les plaines et 30°C dans les reliefs. Le seuil des 40°C a été dépassé dans la quasi-totalité du pays en avril, à l’exception de la pointe sud et de certaines zones côtières« Il précise.

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Considérez la température de bulbe humide

Ces records de température sont-ils nocifs, voire mortels, pour l’homme ? Pour répondre à cette question, il faut d’abord comprendre la différence entre la température de l’air dont on parle habituellement et un autre paramètre tout aussi important, appelé température de bulbe humide vlh ‘(température humide en anglais (TW) ou “wet bulb temperature”. Son calcul tient compte de l’humidité relative ambiante, qui affecte la capacité du corps humain à perdre de la chaleur en évaporant l’eau transpirée au niveau de la peau.

On suppose généralement que le corps humain ne peut pas supporter une température de bulbe humide supérieure à 35°Cexplique Thibault Laconde.De plus, les mécanismes de contrôle de la température corporelle ne fonctionnent plus. La température corporelle augmente et entraîne une hyperthermie ou “coup de soleil”. En quelques heures vous mourrez littéralement de chaleur, même si vous êtes en bonne santé, calme, hydraté et à l’ombre…

Alors que les températures de l’air en Inde dépassaient certainement les 40°C à l’ombre, celles mesurées avec une ampoule humide ne dépasseraient pas la limite fatale entraînant la mort. “Sur la base des données préliminaires du programme européen d’observation de la Terre, Callendar estime que la température maximale de bulbe humide atteinte en avril en Inde est d’environ 32°C. Il faut dire que dépasser la limite des 35°C de température humide est encore très rare, ce ne sont pas les conditions qui se produisent couramment sur la planète.“Dit l’ingénieur.

La santé humaine, affectée par la canicule

Toutefois, cela n’exclut pas un risque mortel pour la population. “Ce seuil (température du bulbe humide 35°C) peut être beaucoup plus bas si, par exemple, vous pratiquez une activité physique ou vous exposez au soleil.”, ombre Thibault Laconde. “D’autant que l’hyperthermie est loin d’être le seul risque. En fait, quand on regarde les statistiques, on s’aperçoit que presque toutes les causes de décès lors des vagues de chaleur sont en augmentation – même si elles n’ont clairement rien à voir avec la chaleur : plus de personnes meurent de maladies cardiovasculaires ou respiratoires. mais aussi des maladies infectieuses ou endocriniennes.

Pour cette raison, bien que les limites physiologiques humaines soient très rarement dépassées, la chaleur est un danger climatique qui fera actuellement le plus de victimes.», souligne le président Callendar. Entre 1998 et 2017, plus de 166 000 personnes sont mortes des vagues de chaleur ou canicules (Organisation mondiale de la santé). En Inde, ces phénomènes ont tué plus de 6 500 personnes depuis 2010.

Une autre vague de chaleur avec le changement climatique

Avant que l’activité humaine n’augmente les températures mondiales, une chaleur similaire à celle qui a frappé l’Inde au début du mois n’était observée qu’une fois tous les 50 ans. Nous pouvons maintenant nous attendre à des températures aussi élevées environ une fois tous les quatre ans.“, a expliqué le Dr. Mariam Zachariah, chercheuse à l’Imperial College de Londres, citée par l’AFP (29/4/2022).

Les épisodes de chaleur mortelle sont, en effet, probablement “aggraver la fréquence et l’intensité“Avec le changement climatique”.Selon plusieurs études récentes, il est même possible que des vagues de chaleur avec des températures humides supérieures à 35°C se produisent dans le golfe Persique, en Asie du Sud et en Chine, notamment sur les côtes où l’air est plus humide.», prévient Thibault Laconde. Des vagues de chaleur qui seraient mortelles pour les personnes exposées.

Mais un thermomètre (même mouillé, ndlr) il ne dit pas tout : par exemple, une même température aura un impact beaucoup plus fort en France qu’en Espagne ou en Algérie, tout simplement parce que des zones historiquement plus chaudes sont plus appropriées. Il est urgent de s’adapter à un climat plus chaud et, bien sûr, de réduire nos émissions gaz à effet de serreConclut l’ingénieur.

Pour Chandni Singh, membre du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) et chercheur à l’Institut indien des établissements humains (IIHS), cité CN, vous ne pouvez vous adapter que dans une certaine mesure. Cette vague de chaleur teste les limites de la survie humaineOutre les incendies qui ont fait rage dans les décharges près de Delhi, l’Inde est également confrontée à de lourdes pertes agricoles ainsi qu’à des pannes d’électricité dues à l’augmentation de la demande énergétique pour la climatisation des bâtiments.

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