être élevé augmente le risque de certaines maladies

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L’altitude n’est généralement pas considérée comme un facteur de risque de la maladie, bien qu’elle ait été associée dans le passé à des pathologies cardiovasculaires et même à certains cancers et à de nombreux problèmes osseux. Cependant, ces liens épidémiologiques avec la taille sont susceptibles d’être biaisés, car la taille est en partie influencée par des facteurs environnementaux en plus de la génétique. Récemment, des chercheurs américains ont montré à travers la plus grande étude à ce jour et des maladies potentiellement liées que les personnes de grande taille ont un risque accru de neuropathie périphérique ainsi que d’infections cutanées et osseuses. Étonnamment, ils réfutent le lien avec d’autres conditions, telles que les maladies cardiaques. Ces résultats pourraient changer les stratégies mondiales de prévention en santé publique.

Les chercheurs savent depuis un certain temps que les personnes de grande taille sont plus à risque de développer certains cancers, des conditions telles que la rupture aortique et l’embolie pulmonaire. Ce que les chercheurs se demandent, cependant, est de savoir si cette corrélation a une base biologique ou est causée par d’autres facteurs.

En fait, la taille d’une personne à l’âge adulte est en partie due à des gènes hérités de ses parents. Mais les facteurs environnementaux, tels que la nutrition, le statut socio-économique et les facteurs individuels (y compris le sexe), jouent également un rôle dans la détermination de la taille potentielle. C’est pourquoi il est particulièrement difficile de déterminer le lien entre la taille et le risque de maladie. La haute ou la basse altitude augmente-t-elle le risque de certaines pathologies, ou est-ce la responsabilité de facteurs qui influent sur l’altitude ?

Dans ce contexte, une équipe de scientifiques dirigée par Sridharan Raghavan du Rocky Mountain Regional VA Medical Center aux États-Unis a décidé d’éliminer ces facteurs de confusion en examinant séparément les liens entre différentes maladies, la vraie taille humaine et la prédiction génétique. Les résultats sont publiés dans la revue Génétique PLOS.

La plus grande étude au monde sur l’altitude et les maladies

Les chercheurs ont utilisé les données génétiques et médicales de plus de 280 000 vétérans de VA Million, dont 222 300 “adultes blancs non hispaniques” et plus de 58 151 “noirs non hispaniques”, pour tester des hypothèses sur la causalité entre la taille et la maladie. Adultes “. Ils ont examiné 3 290 variantes génétiques liées à la taille à partir d’une analyse récente du génome, ainsi que d’autres caractéristiques personnelles. Les traits analysés incluent, mais sans s’y limiter, la taille mesurée, l’IMC, mais également les variations génétiques connues pour affecter taille humaine, avec plus d’un millier de caractéristiques associées à la maladie.

Ils ont trouvé 345 signes cliniques associés à la taille chez les patients blancs et 17 autres chez les adultes noirs. Selon les auteurs, le niveau de risque pour 127 de ces traits pourrait être lié à la taille génétiquement prédite chez les patients blancs. Parce que les patients noirs sont sous-représentés dans les études génétiques, moins de données sont disponibles sur cette population. Mais dans cette analyse, les chercheurs affirment que les caractéristiques cliniques associées à la taille étaient généralement cohérentes chez les patients en noir et blanc. Il convient de noter que ces associations étaient largement indépendantes de l’indice de masse corporelle.

Conclusions consolidant les études précédentes

Selon l’équipe de recherche, les résultats confirment les découvertes précédentes liant une altitude plus élevée à un risque accru de fibrillation auriculaire – un rythme cardiaque irrégulier et souvent rapide qui peut entraîner des caillots sanguins dans le cœur – et des varices, ainsi que divers troubles. veineux. Ils ont également trouvé un risque plus élevé de neuropathies périphériques causées par des dommages aux nerfs à l’extérieur du cerveau et de la moelle épinière, en particulier dans les membres. En fait, des études antérieures ont établi un lien entre la taille et une conduction nerveuse plus lente et divers problèmes nerveux. A l’inverse, une grande taille réduit le risque de maladie coronarienne, d’hypertension et d’hypercholestérolémie.

De plus, ces nouveaux travaux ont mis en évidence de nouveaux liens entre l’altitude élevée et un risque accru d’infections cutanées (abcès cutanés, ulcères de jambe et de pied) et d’infections osseuses (comme l’ostéomyélite), mais aussi de déformations acquises des orteils et des pieds dues à une plus grande poids humain.

Sridharan Raghavan, auteur principal, a déclaré dans un communiqué : En utilisant des méthodes génétiques appliquées au programme VA Million Veteran, nous avons trouvé des preuves que la taille à l’âge adulte peut affecter plus de 100 signes cliniques, y compris plusieurs maladies associées à de mauvais résultats et à une mauvaise qualité de vie – neuropathie, ulcères des membres inférieurs et insuffisance veineuse chronique. Nous concluons que la taille peut être un facteur de risque incontrôlable non reconnu pour plusieurs maladies cliniques courantes chez les adultes. “.

Cependant, les auteurs concluent que d’autres études sont nécessaires pour élucider certaines de ces connexions, car on ne comprend toujours pas comment les maladies peuvent résulter de gènes associés à la haute altitude. De plus, l’inclusion d’une population internationale plus large et plus diversifiée serait bénéfique pour les études futures. Enfin, les auteurs soulignent l’importance de la taille comme facteur de risque dans la prise en charge des maladies chroniques courantes, notamment le diabète sucré et les infections cutanées et osseuses.

Source : Génétique PLOS

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