Kopi Luwak, une boisson bizarre connue sous le nom de “café de chat”

Le Kopi Luwak, fabriqué à partir de cerises de café qui ont été digérées et écrasées par des civettes, est largement connu sous le nom de “caca de chat” en Occident – où il se vend 600 dollars la livre.

La civette est un mammifère nocturne ressemblant à un raton laveur originaire des forêts tropicales d’Asie. Il était autrefois considéré comme un ravageur dans les zones urbaines d’Indonésie – mais ses déjections se sont révélées être une denrée très précieuse connue sous le nom de Kopi Luwak, ou “café caca de chat”.

Bien que ces petites créatures agacent souvent les locaux en escaladant les immeubles la nuit et en faisant trop de bruit, ce café spécial civette, le café le plus cher du monde, a fait plus qu’agacer leurs excréments.

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Mais alors qu’une tasse de “café de caca de chat” peut coûter jusqu’à 100 dollars, cette délicatesse se fait au détriment du gagne-pain de la civette. Voici tout ce que vous devez savoir sur le café de civette connu sous le nom de Kupi Luwak.

Qu’est-ce que le Kopi Luwak, le café le plus cher du monde ?

FlickrSur la photo, des excréments de civette de palmier asiatique remplis de graines de cerise de café non digérées.

Pour comprendre le café Kopi Luwak, il faut d’abord comprendre les caféiers.

Les grains de café que nous moulons pour faire du café ne sont pas du tout des grains ; ce sont des graines.

Ces graines proviennent des baies rondes rougeâtres du caféier, un arbuste tropical originaire d’Asie et d’Afrique. Ces baies sont parfois appelées cerises de café et sont sucrées et, comme leurs graines, fortement caféinées.

Usine de café Kopi Luwak

PixabayUn caféier aux baies rouges mûres, parfois appelées “cerises de café”.

Les civettes parcourent les forêts d’Indonésie en mangeant des cerises de café, des graines et tout le reste. Alors que leur système digestif décompose la chair des baies, ils ne peuvent pas traiter les graines ; ceux-ci sortent non digérés dans les excréments de civette.

Les “grains” de café sont ensuite récoltés à partir des excréments, lavés, torréfiés, moulus et bouillis. Le résultat est ce soi-disant “café de chat”, l’un des grains de café les plus chers au monde, et il peut coûter 600 dollars la livre.

D’où vient l’idée de ce “café caca de chat” ?

Café Civette Cerise

Wikimédia CommonsCoupe transversale d’une cerise de café, montrant deux “haricots” (graines) à l’intérieur.

Alors qui a eu l’idée de récolter des grains de café non digérés à partir des excréments de civette ?

On dit que les origines de Kopi Luwak remontent à l’Indonésie coloniale, où les agriculteurs indigènes travaillaient dans les plantations de café hollandaises.

Dans les années 1800, la popularité du café a augmenté rapidement. Pour répondre à la demande accrue, les Néerlandais ont interdit aux agriculteurs indonésiens de produire ou de vendre des haricots pour les marchés locaux.

Récolter des haricots à partir des excréments de civettes était un moyen de contourner l’interdiction du colonisateur ; Les Néerlandais n’avaient pas le monopole des déchets animaux.

Café de caca de chat Kopi Luwak

FlickrLe café le plus cher du monde, Kopi Luwak, peut se vendre 600 dollars la livre.

Les agriculteurs indonésiens ont découvert que les graines non digérées recueillies dans les excréments de civette étaient déjà relativement propres; ils étaient protégés par une couche permanente de grains de café appelée endocarpe.

S’ils lavaient et rôtissaient les graines – minimisant davantage les risques de rencontrer des bactéries du tube digestif des civettes – le résultat était une boisson délicieusement aromatique, maintenant largement connue sous le nom de “café caca de chat”, qui est rapidement devenue populaire sur les îles.

Le café Civette est-il vraiment meilleur que le café ordinaire ?

Civette

Wikimédia CommonsUne civette se fraye un chemin à travers les branches près du caféier à la recherche de baies qui serviront éventuellement à faire du “café caca de chat”.

Ceux qui disent que Kopi Luwak est meilleur que le café ordinaire soulignent deux facteurs qui le rendent différent, bien que tout le monde ne trouve pas leurs preuves convaincantes.

Le premier est le choix. Les civettes, qui mangent les baies des caféiers, sont sélectives, selon les fans de Kopi Luwak. Ils choisissent les baies les plus mûres et les meilleures à manger, ce qui signifie que les graines sont de meilleure qualité que ce que les humains récoltent.

Ensuite, il y a les changements chimiques que les fans disent que les graines subissent dans le tube digestif de la civette. Les enzymes de l’estomac de la civette s’infiltrent dans les grains de café pendant la digestion, modifiant leur saveur en décomposant davantage les protéines des grains.

Puisqu’ils passent un jour et demi à deux jours dans la civette, ils subissent également une sorte de processus de maltage – les graines commencent à germer. Le maltage rend la plante légèrement plus sucrée (pensez à l’orge maltée ou à la bière maltée).

Le café le plus cher du monde

FlickrDes tas de caca de civette se dessèchent pour que les graines puissent être récoltées.

Le résultat est, selon certains, un café délicat au goût unique, sensiblement moins amer que la plupart des infusions et doté d’un arôme particulièrement agréable.

D’un point de vue scientifique, il ne fait aucun doute que ce “café de chat” est chimiquement légèrement différent – mais à quel point la différence est-elle perceptible et positive ?

Les connaisseurs de café du monde entier ne sont pas d’accord, et pour chaque expert vantant les vertus du café de civette, il y en a un autre qui dit aux consommateurs de ne pas croire le battage médiatique.

Mais avant de vous lancer et de trouver une copie de Luwak à apprécier, il y a quelques choses que vous devez savoir sur les implications éthiques de ce “caca de chat”.

Problèmes éthiques avec le café Kopi Luwak

Palmier asiatique stimulation des civettes

Wikimédia CommonsUne civette palmiste asiatique inspecte sa cage.

Bien que les civettes ne soient plus considérées comme des nuisibles, elles sont plutôt cultivées en masse pour leurs déchets lucratifs.

Au lieu de les exterminer, les agriculteurs d’Asie du Sud-Est, en particulier d’Indonésie et des Philippines, piègent et mettent désormais en cage les civettes dans les plantations de café, simplifiant la production de café Kopi Luwak et attirant des touristes du monde entier pour rencontrer les animaux sauvages d’origine.

Les civettes d’élevage sont souvent laissées dans des conditions misérables, obligées de traverser des cages grillagées imbibées d’urine qui ne sont ni hygiéniques ni confortables pour elles.

PETA fait campagne contre le café civette et attire l’attention sur la cruauté subie par les chats civettes en captivité.

De plus, pour augmenter le nombre de graines dans les excréments d’animaux, les agriculteurs ne nourrissent souvent les civettes captives que de cerises de café, au lieu du régime alimentaire varié qu’ils mangent à l’état sauvage, qui comprend des insectes et de petits reptiles.

Ces conditions de vie ont causé du stress, des maladies et une mortalité plus élevée chez les civettes en cage, et le café en a souffert.

Les experts du “café caca de chat” disent que la récolte des grains de civettes captives peut également affecter le goût.

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champ de café

FlickrUn cultivateur de café cultive ses champs à Bali, en Indonésie.

Le Kopi Luwak d’élevage est considéré comme étant de moindre qualité que les haricots fabriqués à partir de haricots trouvés dans la nature, en partie parce que la pratique même de l’agriculture sape une partie de la justification du succès de Kopi Luwak : que les civettes cueillent de meilleures cerises que les humains.

Lorsque les civettes d’élevage sont nourries de cerises cueillies par l’homme en captivité, elles ne cueillent pas les baies aussi soigneusement qu’elles le feraient dans la nature, ce qui, selon les experts, réduit le succès de la bière.

De plus, les experts du “caca de chat” affirment que le stress subi par les animaux dans de mauvaises conditions de vie affecte leur système digestif et, par extension, la qualité du café.

Faire du café caca de chat Kopi Luwak

Wikimédia CommonsCivette en cage pour faire du Kopi Luwak.

Cette exploitation des civettes a suscité des réactions négatives, les organisations de protection des animaux encourageant les gens à n’acheter que du Kopi Luwak, qui provient de déjections de civettes sauvages.

Mais le problème avec cela est qu’il n’y a actuellement aucun moyen de vérifier d’où proviennent les grains de café de civette lorsqu’ils sont importés.

Et à mesure que le prix associé au café de civette sauvage augmente, les vendeurs sont incités à mentir sur la provenance de leurs grains.

Ces implications éthiques du “café caca de chat”, ainsi que le prix élevé qui accompagne une tasse de Kopi Luwak, pourraient être une raison suffisante pour rester avec Starbucks.


Après avoir entendu parler de Kopi Luwak, le “caca de chat”, qui est le café le plus cher du monde, découvrez une autre délicatesse chère et inhabituelle, la soupe au nid d’oiseau. Vous découvrirez également l’histoire compliquée et l’avenir de la soupe aux ailerons de requin.

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