La cigarette électronique, une aide efficace au sevrage tabagique

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Les produits de vapotage sont des appareils électroniques conçus pour simuler le fait de fumer de vraies cigarettes. La principale différence est que ces appareils utilisent un liquide qui produit de la vapeur lorsqu’il est chauffé (et non du monoxyde de carbone). Ces fluides peuvent contenir différents niveaux de nicotine, voire zéro. En cela, la cigarette électronique pourrait être une aide intéressante pour arrêter de fumer. Une étude récente au Royaume-Uni confirme ce potentiel.

Quand il s’agit d’e-cigarettes ou de cigarettes électroniques, les avis divergent souvent, même au niveau des autorités sanitaires. En novembre dernier, le Haut Conseil d’hygiène publique faisait le point sur les bénéfices et les risques de ce dispositif : ce rapport confirme que l’e-cigarette peut être vue comme un moyen d’arrêter ou de réduire la consommation de tabac des fumeurs. , mais en même temps souligne qu’il peut aussi être une porte d’entrée vers le tabagisme – en particulier chez les jeunes consommateurs qui séduisent le sujet et tant de parfums attrayants.

Même constat de la part de l’Organisation mondiale de la santé, qui craint que les enfants qui consomment ces produits aient jusqu’à trois fois plus de chances de consommer des produits du tabac plus tard. Cependant, l’Institut national du cancer souligne que les principales substances cancérigènes ou responsables de maladies cardiovasculaires liées au tabac “n’existent pas à un niveau significatif dans les systèmes électroniques”. Bien que des incertitudes subsistent quant aux effets à long terme des e-cigarettes sur la santé, leur utilisation comme aide au sevrage semble porter ses fruits, notamment chez les femmes enceintes.

2 fois plus efficace que les patchs à la nicotine chez la femme enceinte

Il est couramment proposé aux femmes enceintes qui fument des patchs à la nicotine pour les aider à arrêter de fumer – préservant ainsi la santé du bébé qu’elles portent. Fumer pendant la grossesse, entre autres conséquences graves, augmente le risque de fausse couche, de naissance prématurée et de syndrome de mort subite du nourrisson. Cependant, ces patchs ont une efficacité limitée dans cette catégorie de personnes.

Deux médicaments ont également été testés sur des femmes enceintes qui fument dans plusieurs études contrôlées par placebo. L’un, connu sous le nom de thérapie de remplacement de la nicotine (ou TRN), avait également des effets limités (la nicotine étant métabolisée plus rapidement chez la femme enceinte, la dose standard de TRN était peut-être trop faible), tandis que l’autre (le bupropion) n’avait aucun effet du tout. . .

Pour trouver une meilleure approche pour aider ces femmes, des chercheurs du Wolfson Institute of Population Health à Londres ont décidé d’évaluer l’efficacité des e-cigarettes comme aide au sevrage par rapport aux patchs à la nicotine. Selon l’équipe, les e-cigarettes présentent plusieurs avantages par rapport aux dispositifs d’addiction traditionnels : elles permettent de moduler l’apport en nicotine, de choisir un arôme agréable, et ainsi de conserver un certain plaisir (les deux sont apportés par l’arôme sélectionné uniquement par le geste).

Les chercheurs ont recruté 1 140 fumeuses enceintes dans 24 hôpitaux anglais et écossais. Les participantes fumaient 10 cigarettes par jour et étaient enceintes depuis en moyenne 15,7 semaines. Cette cohorte a été divisée en deux groupes : l’un recevant des patchs de nicotine, l’autre utilisant des cigarettes électroniques.

Option recommandée en cas d’arrêt difficile

Premièrement, les chercheurs ont constaté que le taux d’abstinence prolongée (évaluée à l’aide de tests salivaires effectués en fin de grossesse) ne différait pas significativement d’un groupe à l’autre. Cependant, il s’est avéré que certains participants du groupe patch ont fini par arrêter d’utiliser l’e-cigarette pendant l’étude ! Enfin, après correction, le taux d’abandon était de 6,8 % pour le groupe e-cigarette et de 3,6 % pour le groupe « patchs ». Concernant l’abstinence tabagique en fin de grossesse, qu’ils rapportaient eux-mêmes, il était de 19,8% dans le groupe des e-cigarettes contre 9,7% dans le groupe des patchs.

De plus, les résultats de l’accouchement et les événements indésirables étaient largement similaires entre les deux groupes, à l’exception du faible poids à la naissance (<2,5 kg), qui était moins fréquent dans le groupe affecté. cigarettes électroniques (9,8 %) que dans le second groupe (14,8 %). " Compte tenu des interrogations persistantes sur les risques de la nicotine pendant la grossesse, il vaut mieux arrêter de fumer sans utiliser de produits contenant de la nicotine que de passer à de tels produits. “, soulignent les chercheurs. Mais lorsqu’il s’agit de choisir entre les e-cigarettes ou de continuer à fumer, les e-cigarettes sont une option recommandée, ajoutent-ils.

A noter que la revue de Cochran, qui a examiné 61 études sur l’efficacité des cigarettes électroniques comme moyen d’arrêter de fumer, a confirmé qu’elles peuvent aider les fumeurs à arrêter de fumer. ” Il y avait des preuves modérées d’une inexactitude limitée indiquant que le taux de sevrage était plus élevé chez les personnes qui utilisaient des cigarettes électroniques. “, écrivent les auteurs. De plus, aucun effet secondaire grave n’a été associé à leur utilisation (à court et moyen terme, les effets secondaires les plus fréquemment rapportés étaient des irritations de la gorge et de la bouche).

Quant à savoir si ces installations pourraient servir de “porte d’entrée” aux non-fumeurs – notamment chez les enfants et les adolescents – les premières données de la cohorte Constance sur le sujet sont rassurantes : elles montrent que l’usage de l’e-cigarette chez les non-fumeurs est “très rare” (11 sujets sur 8042). ” L’évolution en un an montre qu’un an plus tard, aucun utilisateur exclusif de cigarettes électroniques n’est devenu fumeur. conclut le rapport et suggère que les e-cigarettes ne favorisent pas le sevrage tabagique mais sont largement utilisées pour le sevrage tabagique.

Source : P. Hajek et al., Nature Medicine

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