La dose O’Vert : Réchauffement climatique versus notre santé

Selon l’Organisation mondiale de la santé, entre 2030 et 2050, environ 250 000 décès supplémentaires par an dus au réchauffement climatique sont attendus en raison de l’augmentation du stress thermique, de la dengue, du paludisme et de la malnutrition.

De l’air que nous respirons à l’eau que nous buvons, le changement climatique a de graves effets sur notre santé, et si rien n’est fait, ils continueront de doubler. Voici quelques conséquences sur la santé à prévoir :

Respirer ne sera pas si facile

La pollution de l’air et les températures plus chaudes endommagent les voies respiratoires et aggravent l’asthme et les maladies pulmonaires chroniques telles que l’emphysème et la bronchite. La pollution peut en fait causer de l’asthme chez de nombreuses personnes. De plus, le changement climatique augmente la fréquence et l’intensité des incendies de forêt, qui libèrent d’énormes quantités de fumée qui peuvent se propager sur des centaines de kilomètres.

La fumée de ces incendies est fortement chargée de particules qui provoquent une mort prématurée, aggravent l’asthme, augmentent le risque de crise cardiaque et sont liées à des naissances prématurées et à d’autres issues défavorables à la naissance.

La propagation et l’aggravation de multiples maladies

Le changement climatique augmente le risque de maladie en raison de l’augmentation de la température, de la fréquence accrue des fortes pluies et du ruissellement des eaux et des effets des tempêtes. Les effets sur la santé peuvent inclure des affections gastro-intestinales telles que la diarrhée, des effets sur les systèmes nerveux et respiratoire du corps ou des lésions hépatiques et rénales.

La chaleur extrême rend plus difficile pour notre corps de se réguler, ce qui affecte les personnes atteintes de maladies cardiovasculaires mais aussi de problèmes de santé connexes tels que l’hypertension artérielle et l’hypercholestérolémie. Cela rend ces personnes plus vulnérables à la déshydratation, aux coups de chaleur et au stress thermique.

De plus, la hausse des températures et les changements dans les précipitations peuvent rendre les régions plus ou moins accueillantes pour les vecteurs de maladies tels que les moustiques et les tiques, ce qui signifie que le paludisme, la dengue et la maladie de Lyme peuvent se propager dans des zones qui n’étaient pas à risque auparavant. Des températures plus élevées peuvent également affecter le taux de croissance et de réplication de certains agents pathogènes, tels que certaines bactéries qui causent des intoxications alimentaires.

Un sommeil de moins en moins réparateur

Une étude publiée dans One Earth en mai 2022 a révélé que d’ici 2099, la hausse des températures pourrait réduire la durée de notre sommeil de 50 à 58 heures par an, ce qui équivaut à la perte de plus d’une semaine de sommeil par an. Une chaleur plus élevée rend le sommeil plus difficile pour les gens, en particulier ceux qui n’ont pas accès au refroidissement ou à la ventilation.

Le béton, les surfaces imperméables et le manque de verdure emprisonnent la chaleur dans les limites de la ville et la nuit, lorsque notre écosystème est prêt à libérer de la chaleur, celle-ci reste piégée et s’aggrave le matin. Tout cela affecte et affectera le sommeil.

L’étude One Earth cite des recherches montrant que la perte de sommeil est liée à une fonction cognitive plus faible, à une immunité réduite contre les maladies, ainsi qu’à un risque accru de blessures, de problèmes cardiaques et de problèmes de santé mentale.

L’eau va nous rendre malade

Les influences climatiques peuvent influer sur l’exposition aux agents pathogènes d’origine hydrique (bactéries, virus et parasites), aux toxines produites par les algues et les cyanobactéries nocives dans l’eau et aux produits chimiques qui se retrouvent dans l’eau en raison de l’activité humaine. Le ruissellement et les inondations dus à l’augmentation des précipitations extrêmes, des précipitations de force ouragan et des ondes de tempête contamineront de plus en plus les plans d’eau récréatifs (lacs, plages), les sites de récolte de mollusques et les sources d’eau potable.

Les phénomènes météorologiques extrêmes peuvent également endommager ou dépasser la capacité des infrastructures hydrauliques telles que les usines de traitement de l’eau potable ou des eaux usées, augmentant ainsi le risque d’exposition humaine aux contaminants.

Beaucoup plus de pollen signifie beaucoup plus de graines

Des températures plus chaudes signifient également que les plantes produisent plus de pollen, et de nombreuses personnes allergiques constatent que leurs allergies sont plus graves et que la saison des allergies est plus longue. La TH Chan School of Public Health de l’Université de Harvard a déclaré que la pollution par le carbone et les températures plus chaudes incitent les plantes à produire plus de pollen pendant les saisons de croissance plus longues.

En effet, les scientifiques ont suggéré que le nombre moyen de pollens en 2040 ferait plus que doubler par rapport à 2000, et que ces changements pourraient également aggraver l’eczéma.

La santé mentale ne sera pas épargnée

Les bruits forts et les grandes foules peuvent être accablants, augmenter les niveaux de cortisol et le stress, et certaines influences environnementales telles que le mauvais temps et les conditions de vie peuvent déclencher certains troubles mentaux. D’autres études montrent également que les taux de dépression, d’anxiété et de stress post-traumatique augmentent dans les zones les plus polluées.

Une étude publiée dans Psychiatric Quarterly en 2020 a montré que les catastrophes liées au changement climatique peuvent entraîner une augmentation de la consommation d’alcool et de drogues comme mécanisme d’adaptation.

Cette petite liste pourrait certainement être source de stress et d’inquiétude pour l’avenir, et ces conséquences sanitaires ne sont pas des moins graves. Cependant, nous pouvons encore nous préparer et nous adapter en mettant en place des systèmes d’alerte précoce pour les vagues de chaleur et autres événements extrêmes, en prenant des mesures pour réduire la vulnérabilité des populations touchées, en sensibilisant les professionnels de la santé et en veillant à ce que des infrastructures soient construites pour s’adapter aux futurs changements climatiques anticipés. .

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