La première preuve d’une infection respiratoire chez un dinosaure

Selon cette étude publiée dans Actualité scientifique.

Dinosaure au long cou

L’animal qui vivait à la fin du Jurassique, il y a plus de 145 millions d’années, était un grand sauropode herbivore au long cou correspondant au nom scientifique “MOR 7029” et au surnom “Dolly”. Ses restes fossilisés ont été découverts en 1990 dans le Montana, aux États-Unis. Le paléontologue Cary Woodruff a étudié les os du cou de Dolly au fil des ans et identifié des saillies osseuses de forme et de structure inhabituelles. “C’était vraiment bizarre, je n’ai jamais vu ça chez aucun dinosaureLe spécialiste de la sauropodie, auteur principal de l’étude, a déclaré à l’AFP.

J’ai partagé des informations avec mes collègues scientifiques, vétérinaires, médecins… qui m’ont dit +c’est incroyable, ça ressemble à une infection respiratoire !“, raconte ce chercheur du Musée royal de l’Ontario à l’Université de Toronto. Qu’est-ce qui les a menés sur la piste ? Des saillies anormales étaient situées sur le cou de l’animal, directement à l’intersection des sacs aériens, les sacs remplis d’air attachés aux poumons – une caractéristique du système respiratoire qui est unique aux dinosaures et aux oiseaux. La tomodensitométrie a ensuite analysé l’intérieur des os et a confirmé l’anomalie qui s’est très probablement développée secondairement en réponse à l’infection du sac aérien.

Les mêmes symptômes chez les oiseaux

Il est difficile pour tout le monde de poser un diagnostic car il ne reste aucune trace biologique sur ces tissus. Les chercheurs ont donc entrepris d’examiner la progéniture vivante la plus proche de Dolly : les oiseaux. “Parce que les oiseaux sont des dinosaures, c’était une approche qui avait un sens évolutif.», explique Cary Woodruff. Son équipe, qui comprend également des vétérinaires, a observé des pathologies chez des oiseaux produisant les mêmes symptômes osseux.

Surtout les maladies avec des traits caractéristiques “très, très similaire” : l’aspergillose, une infection fongique des voies respiratoires (provenant de micro-champignons).”C’est l’infection respiratoire la plus courante chez les oiseaux aujourd’hui et doit évoluer de quelque part.« Le paléontologue souligne. Dolly vivait dans un climat chaud et humide, dans un environnement propice aux infections fongiques », explique un chercheur qui écarte les maladies virales comme la grippe aviaire car «n’attaque pas les os de la même façon“L’aspergillose provoque des symptômes pseudo-grippaux tels que fièvre, maux de tête, éternuements et toux. Si elle n’est pas traitée, elle peut être mortelle.”Dolly a dû se sentir très mal. Cela l’a peut-être tué ou affaibli, faisant de lui une proie facile pour ses prédateurs.“.

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