La théorie suggère que le manque de sécurité perçu peut avoir un impact plus important sur la santé des personnes dans les communautés marginalisées que l’exposition à des événements discriminatoires.

Où vous sentez-vous en sécurité ? Et avec qui? Quels sont les domaines de votre vie où vous pouvez vraiment vous détendre, baisser votre garde et ne pas vous sentir menacé ?

Dans toute l’histoire humaine, une telle sécurité est relativement rare. Et pour les personnes des communautés marginalisées, cela peut être très difficile à trouver. Ce manque de sécurité, selon une nouvelle théorie de la professeure de psychologie de l’Université de l’Utah, Lisa Diamond, et de la récente doctorante Jenny Alley, publiée dans Revues de neurosciences et biocomportementales, peuvent avoir un impact direct sur la santé des personnes dans les communautés marginalisées, en particulier la communauté LGBTQ. La théorie remet en question des décennies de réflexion selon laquelle les disparités en matière de santé dans la communauté LGBTQ sont principalement dues à des rencontres avec des événements stressants et discriminatoires, un concept appelé «stress des minorités».

“Si nous voulons promouvoir la santé des populations stigmatisées, il ne suffira pas de simplement supprimer les lois discriminatoires”, a déclaré Diamond. « Si vous vivez constamment une déconnexion sociale et un rejet social, le corps vit dans un état de vigilance, de méfiance et de peur. Et c’est une menace directe pour la santé publique. »

Stress minoritaire

De nombreuses études ont montré que les adolescents et les adultes LGBTQ sont confrontés à des taux de maladie mentale plus élevés que la population générale, une étude affirmant que la dépression pose désormais un plus grand risque pour la santé mentale des hommes gays et bisexuels que le VIH. Les différences de santé physique ont été plus difficiles à mesurer, mais beaucoup ont constaté un risque accru de maladie cardiovasculaire chez les personnes sexuellement ou de genre différent.

Pourquoi la communauté LGBTQ est-elle confrontée à des risques sanitaires ? Cela pourrait-il être lié à la stigmatisation sociale? En 2003, l’épidémiologiste de l’UCLA Ilan Meyer a proposé que les disparités dans la santé des LGBTQ pourraient s’expliquer par le concept de «stress des minorités» – le fardeau cumulé de l’exposition à des événements stressants discriminatoires ou violents qui renforcent un statut ou une minorité stigmatisée.

Cependant, la théorie du stress minoritaire a été difficile à examiner car les mesures de l’exposition à des événements stressants seuls n’ont pas été fortement corrélées avec les résultats pour la santé.

Pendant la pandémie de COVID-19, Diamond suit les recherches de scientifiques spécialisés dans le lien entre la santé mentale et physique, en particulier l’immunologie et l’inflammation. Une revue de 2020 qu’elle a lue l’a amenée à réfléchir au concept de sécurité sociale et à sa relation avec la santé.

C’était une époque où nous avons tous connu une perte de sécurité. “Tout d’un coup, les relations humaines sont devenues dangereuses parce que l’air même que nous respirions est devenu dangereux”, explique Diamond. “Tout est devenu incertain. »

Une revue du psychoneuroimmunologue de l’UCLA, George Slavich, a exploré comment le besoin évolutif de garder notre corps physiquement en sécurité en surveillant et en répondant aux situations dangereuses s’applique également aux situations sociales. Les conflits sociaux et le rejet pourraient également représenter une menace physique, car être exclu de la protection des sociétés primitives pourrait également signifier l’exposition à un danger physique. Ainsi, dit Slavich, la théorie de la sécurité sociale postule que notre corps perçoit les situations sociales dangereuses comme des menaces physiques et réagit par le biais du système immunitaire. “Cependant, lorsqu’elle est soutenue”, écrit-il, “cette réponse biologique à plusieurs niveaux à la menace peut augmenter le risque d’infections virales et de plusieurs maladies liées à l’inflammation qui dominent la morbidité et la mortalité actuelles”.

Ce fut un moment propice à l’apprentissage pour Diamond, dont les recherches comprennent à la fois des études LGBTQ et la psychologie de la santé.

« C’était vraiment la première fois que les deux aspects de mon travail se rejoignaient », dit-il. « Même si vous n’êtes jamais victime de discrimination, même si vous n’avez pas d’événement stressant minoritaire humiliant, les individus stigmatisés se déplacent dans le monde et ne peuvent pas tenir leur sécurité sociale pour acquise. Ce n’est pas seulement la présence de stress qui nous tue. . . C’est l’absence de sécurité sociale.

Stigmatisation et sécurité sociale

Diamond note qu’en tant qu’espèce sociale, nous remarquons chaque jour d’innombrables signaux des personnes qui nous entourent qui sont des indicateurs de notre réseau social. Ces signaux peuvent inclure sourire à un étranger, proposer d’aider quelqu’un qui semble en avoir besoin ou même faire de la place pour quelqu’un dans le bus. Ensemble, ces signaux peuvent transmettre la sécurité sociale, Diamond et Alley en écriture. « Ils nous rappellent que nous appartenons à un tissu social interconnecté et protecteur : Quoi qu’il en soit, vous n’êtes pas seul. »

Mais les personnes qui subissent la stigmatisation, en particulier celles que Diamond qualifie de sexuellement ou de genre divers, peuvent ne pas ressentir cette substance protectrice.

“Et donc ils continuent à chercher”, a-t-elle dit. « Cette personne est-elle sympathique ? Cette personne a utilisé un mot qui me fait penser qu’il ne va pas être d’accord avec les homosexuels. » »

Être constamment éveillé peut avoir des effets physiologiques, notamment une inflammation chronique préjudiciable à la santé. «Ainsi, la réponse de notre cerveau à l’exclusion et au rejet crée une molécule dans notre corps qui est une voie vers la maladie et le dysfonctionnement. Et donc se sentir connecté n’est pas un luxe. C’est un must pour les gens. »

Jusqu’à présent, la théorie de Diamond et Alley n’est que cela – une théorie basée sur la théorie de la sécurité sociale qui peut expliquer les données existantes sur les disparités de santé des LGBTQ. Pour approfondir cette théorie, Diamond demande une subvention pour créer un sentiment de sécurité sur le campus de l’U. Elle veut savoir où les gens se sentent en sécurité et pourquoi. Une étude de suivi surveillerait les biomarqueurs de stress chez les personnes lorsqu’elles se déplacent entre les espaces “pour voir si occuper des espaces plus sûrs signale au corps de baisser sa vigilance pour dire que vous n’avez pas à regarder la porte”. Vous n’avez pas besoin d’être sur vos orteils ici. Vous pouvez vous reposer.

Diamond espère qu’en apprendre davantage sur la sécurité sociale peut aider à créer plus de sécurité et à améliorer la santé. Elle est ravie d’explorer où cette théorie pourrait mener.

« Cette nouvelle compréhension de la sécurité répond en fait à une question qui tourmente le domaine du stress des minorités depuis des lustres. »

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