Le Covid-19 léger ou modéré peut également affecter les organes internes

Comme le montre actuellement la variante Omicron, la plupart des personnes infectées par le coronavirus SARS-CoV-2 présentent des symptômes bénins qui ne nécessitent pas d’hospitalisation. Or, on sait que le virus est capable d’affecter un certain nombre d’organes internes dans les cas les plus graves : poumons, cœur, reins, cerveau, vaisseaux sanguins. C’est pourquoi une équipe de chercheurs de l’hôpital universitaire de Hambourg-Eppendorf (UKE), en Allemagne, a examiné si une infection légère à modérée affecte également les fonctions des mêmes organes et la qualité de vie des patients. Vient de paraître dans un magazine Journal européen du cœurles résultats de leur étude apportent une réponse importante à cet aspect jusqu’alors inconnu de la pandémie.

443 participants âgés de 45 à 74 ans

Cette étude transversale des conséquences intrinsèques possibles du Covid-19, lorsqu’il ne produit que des symptômes légers à modérés, s’inscrit dans le cadre beaucoup plus large de la Hamburg City Health Study (HCHS), la plus grande étude de santé locale au monde, qui prévoit de dépister 45 000 burgers âgés de 45 à 74 ans afin d’identifier les facteurs de risque des maladies chroniques les plus courantes (infarctus du myocarde, accident vasculaire cérébral, démence, cardiaque, etc.). Lancé en 2016, il dispose déjà des données de 15 000 participants, parmi lesquels 443 personnes ont été sélectionnées qui ont été infectées par le SRAS-CoV-2 sans progression grave, ainsi qu’une cohorte témoin de 1 328 personnes d’âge, de sexe et de niveaux similaires. . l’éducation, qui a été testée avant la pandémie de coronavirus. Les participants ont été testés positifs pour le coronavirus entre mars et fin décembre 2020 et ont adhéré à un minimum de 4 mois avant de s’inscrire à une étude organisée par le UKE Center for Epidemiological Studies. La grande majorité d’entre eux (93 %) ont été traités en ambulatoire conformément à la définition de la COVID-19 légère à modérée, ce qui n’implique aucune hospitalisation en unité de soins intensifs.

Signes de dommages à plusieurs organes

De multiples examens, pratiqués dans dix services de l’hôpital en moyenne 10 mois après l’infection, ont permis de mettre en évidence des signes de lésions sur la quasi-totalité des organes à moyen terme. Les chercheurs ont trouvé :

  • Poumons : environ 3 % de réduction du volume pulmonaire et une légère augmentation de la résistance des voies respiratoires.
  • Coeur : réduction moyenne de la force de pompage de 1 à 2 % ; Augmentation de 14 % de la troponine, une protéine utilisée pour réguler la contraction cardiaque, et augmentation de 41 % du peptide natriurétique NT-proBNP dont l’élévation peut être le signe d’une insuffisance cardiaque ou d’autres pathologies.
  • Reins : diminution de la fonction rénale d’environ 2 %.
  • Système cardiovasculaire : signes d’antécédents de thrombose veineuse deux à trois fois plus fréquents que dans le groupe contrôle.
  • Cerveau : Aucune détérioration de la structure ou des performances cognitives n’a été observée.
  • Qualité de vie (dépression, anxiété, symptômes somatiques) : pas de différence significative entre le groupe Covid et le groupe contrôle.

Dégâts mineurs mais importants

Les chercheurs ont conclu qu’une infection légère à modérée par le SRAS-CoV-2 cause des dommages chez les sujets qui semblent s’être rétablis, ce qu’ils décrivent comme “mineurs“qui sont pourtant loin d’être négligeables. Comme l’explique le cardiologue Raphael Twerenbold, directeur scientifique du Centre d’études épidémiologiques lors de la conférence de presse”,une réduction de la capacité de pompage du cœur pouvant atteindre 1 % peut être associée à un pronostic légèrement plus sombre à long terme et également à un risque accru d’insuffisance cardiaque si une normalisation complète ne se produit pas.Par conséquent, une surveillance systématique de la fonction cardiaque après infection est recommandée, qui peut être effectuée, par exemple, dans le cadre d’un examen médical annuel.Pour les poumons, un examen des symptômes est recommandé, mais en cas de suspicion, une évaluation de la fonction pulmonaire doit être effectuée. être exécuté.

Envisager une maladie rénale

De même, l’étude suggère que même une légère détérioration de la fonction rénale peut s’aggraver à long terme. En particulier, plusieurs études d’autopsie ont montré que le SRAS-CoV-2 a été associé à des anomalies urinaires pouvant entraîner une défaillance multiviscérale et éventuellement la mort. Les chercheurs pensent donc que les lésions rénales observées pourraient représenter un stade précoce de la maladie rénale chronique. Ils recommandent donc une évaluation de la fonction rénale dans les six à neuf mois suivant l’infection.

Pour la détection précoce de la thrombose veineuse

Plus important encore, les chercheurs écrivent, “ces résultats étendent les preuves croissantes d’un lien entre le Covid-19 et la thromboembolie veineuse« car la thrombose veineuse profonde est détectable même dans une cohorte de patients n’ayant développé que des symptômes légers à modérés. Il est alors possible que la thrombose constatée lors des examens, soit en moyenne 10 mois après l’infection, soit réellement survenue au cours de dépistage de la thrombose dès le début de l’infection.

Aucun symptôme cérébral

Selon les examens réalisés au cours de cette étude, le cerveau est le seul organe qui ne présente aucune lésion. À leur grand étonnement, les chercheurs ont en fait constaté qu’aucun des symptômes observés chez les patients gravement malades atteints de Covid-19 n’était observable dans leur cohorte de patients bénins, alors que le Covid-19 sévère peut provoquer des lésions de la substance blanche, des microhémorragies, une atrophie cérébrale globale, une réduction locale. dans l’épaisseur de la matière grise du cerveau ainsi que des troubles cognitifs persistants. Cela suggérerait que la présence de lésions cérébrales vasculaires pourrait être spécifique à l’évolution sévère du Covid-19.

Biais de séléction?

Les participants ont également rempli divers questionnaires pour évaluer leur qualité de vie, mais aucune différence significative par rapport au groupe témoin n’a été observée, bien que des symptômes plus aigus de dépression et d’anxiété aient été retrouvés dans le sous-groupe de sujets ayant développé un Covid modéré. Pour expliquer cette nouvelle différence chez les patients atteints de la maladie Covid-19 sévère, qui ont souvent des conséquences psychosociales après les soins intensifs, ils envisagent un biais de sélection car leurs sujets d’étude se sont portés volontaires pour ces tests. Leur motivation pourrait se traduire par de meilleures performances aux tests cognitifs et aux questionnaires questionnant leur qualité de vie.

Une surveillance est également recommandée en cas de maladie Covid bénigne

Les résultats obtenus au terme de cette étude représentent une nouvelle étape dans la compréhension du Covid-19, notamment lorsqu’il présente des symptômes apparemment bénins, comme c’est actuellement le cas avec la variante Omicron. Sans trop s’inquiéter, les chercheurs recommandent un suivi du Covid aux personnes de plus de 45 ans, même présentant des symptômes légers à modérés, pour détecter à un stade précoce toute atteinte aux fonctions organiques qui pourrait passer inaperçue. Cette étude étant limitée aux personnes âgées de 45 à 74 ans, nous ne connaissons toujours pas les conséquences du Covid-19 léger à modéré chez les enfants, les adolescents et les adultes de moins de 45 ans.

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