Le virus peut-il provoquer une dysfonction érectile ?

Perte de goût et d’odorat, essoufflement, doigts et orteils gelés ou encore brouillard cérébral : depuis le début de la pandémie, nous avons tous découvert les symptômes disparates et autres effets néfastes associés au Covid-19. Cependant, la dysfonction érectile pourrait également être ajoutée à la liste. Le problème est étudié dans le cadre de centaines de publications scientifiques à travers le monde, de l’Europe aux Etats-Unis en passant par la Thaïlande et la Turquie.

Plusieurs études scientifiques d’observation ont trouvé des taux plus élevés de dysfonction érectile chez les hommes qui ont récemment contracté la maladie. Cependant, d’autres facteurs associés à la pandémie, comme le stress, pourraient en partie expliquer ce phénomène.

Vaisseaux sanguins affectés du pénis

Lorsqu’il a accepté les premiers patients en consultation pour cette raison, le Dr. Ranjith Ramasamy, directeur de l’institut d’urologie Desai Sethi à l’université de Miami, co-auteur d’un article sur le sujet, a d’abord cru que “tout était causé par le psychisme ou le stress”, a-t-il dit. New York Times. Mais face à une augmentation des dysfonctions érectiles après le Covid, il a enquêté sur le phénomène et constaté que “six mois après l’infection initiale, l’état des patients s’améliorait globalement, mais ils continuaient à se plaindre de ces problèmes érectiles”.

Une augmentation des cas difficilement quantifiables. Si le risque de dysfonction érectile du Dr Ramasamy augmente après une infection au Covid-19 de 20%, selon le Pr Emmanuele Jannini, professeur d’endocrinologie et de sexologie médicale à l’Université de Rome, il y a près de six hommes infectés par le Covid-19. une probabilité fois plus élevée de développer une dysfonction érectile par rapport à ceux qui n’en ont jamais eu, précise-t-il dans une étude dont il est co-auteur.

Par quel mécanisme ? Les chercheurs savent que le Covid-19 peut avoir un effet durable sur le système cardiovasculaire, comme le confirme une étude publiée en mars dans la revue Nature par des chercheurs de l’université américaine de Saint-Louis. Et en pratique, les problèmes vasculaires peuvent d’abord se manifester au niveau des organes génitaux, qui sont alimentés par des vaisseaux sanguins plus petits, nécessaires pour assurer une bonne circulation sanguine et maintenir une érection. Le Covid-19 peut ainsi affecter les vaisseaux sanguins du pénis. Cependant, “l’artère du pénis est un dixième de la taille d’une artère coronaire, et si vous avez un vaisseau plus étroit, que ce soit un problème de ‘plomberie’ ou un problème vasculaire, il y apparaîtra en premier, avant que vous ne le voyiez dans une artère plus grande”, a déclaré le Dr au journal américain. . T. Mike Hsieh, urologue spécialiste de la fertilité masculine à l’Université de Californie à San Diego.

Autres facteurs liés au Covid-19

Mais d’autres facteurs liés au Covid-19 pourraient aussi expliquer l’augmentation des cas de dysfonction érectile. Les auteurs d’une étude publiée dans la revue Nature en février soulignent que l’impact d’une pandémie sur les individus, leurs relations sociales et leur couple, ainsi que les troubles anxieux et dépressifs et l’isolement social qu’elle a provoqués, sont autant d’éléments qu’ils sont susceptibles d’affecter. fonction érectile.

“Les érections masculines sont plus compliquées qu’on ne le pense”, explique-t-il New York Times Dr Justin Dubin, co-auteur d’un article sur les méfaits du Covid-19 sur la santé des hommes. Il est vrai que “vous avez besoin d’une bonne circulation sanguine, vous avez besoin de travailler les nerfs et vous avez besoin de bons niveaux d’hormones, en particulier de testostérone”, a-t-il déclaré. “Mais vous devez aussi être de bonne humeur et vous devez être excité.” Si l’un de ces critères n’est pas rempli, vous pourriez avoir un problème d’érection.

Un autre symptôme du Covid-19 pourrait aussi expliquer l’évolution de la sexualité masculine : la perte du goût et de l’odorat observée chez de nombreux patients atteints du Covid, qui les prive des sens nécessaires à la sexualité. “C’est par les odeurs que se déclenche le mécanisme excitateur dans le cerveau”, expliquent les professeurs Bertolo, Cipriani et Bove, urologues italiens, qui ont étudié les effets de l’anosmie et de l’agueusie sur la dysfonction érectile.

Le premier signe de risque cardiovasculaire

Or, la dysfonction érectile précède les maladies cardiovasculaires, toutes les pathologies ayant des facteurs de risque communs : obésité, diabète, hypertension artérielle, qui sont aussi des facteurs de risque de développement du Covid-19 sévère. Chez les hommes, la dysfonction érectile peut prévenir une crise cardiaque d’environ cinq ans, explique le Dr Hsieh.

Ainsi, lorsqu’un patient le consulte pour des troubles de l’érection, il “ne se contente pas d’obtenir une ordonnance” de petites pilules bleues, assure le Dr Hsieh, qui lui prescrit d’abord une série de tests – cholestérol, diabète, poids – et une meilleure hygiène de vie. en cas de mauvaises habitudes alimentaires et de sédentarité. Et si les dysfonctions érectiles post-Covid peuvent se résoudre spontanément dans certains cas lorsque les troubles persistent, des conseils immédiats sont nécessaires pour éviter qu’ils ne se résorbent et voir s’ils sont annonciateurs d’autres pathologies.

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