l’électrostimulation du nerf vague pourrait être la solution

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Les maladies chroniques sont de loin la principale cause de décès dans le monde, tuant au moins 41 millions de personnes chaque année. Elles ont un impact majeur sur la qualité de vie, entraînent des handicaps et des difficultés personnelles, familiales et socioprofessionnelles importantes. Des chercheurs suédois du Karolinska Institutet ont récemment démontré l’effet de la neurostimulation du nerf vague dans la réduction de l’inflammation chronique. Le nerf le plus long du corps est le cœur de la communication entre le cerveau et nos organes internes, il est donc stratégique dans de nombreuses thérapies. Cette découverte fournit de nouvelles preuves des nombreuses “forces” de ce nerf et offre l’espoir de mettre fin au fardeau des patients et du système de santé avec une inflammation chronique.

L’OMS (Organisation mondiale de la santé) définit les maladies chroniques comme des affections à long terme qui se développent généralement lentement et sont le résultat d’une combinaison de facteurs génétiques, physiologiques, environnementaux et comportementaux. En particulier, les maladies inflammatoires chroniques peuvent être la conséquence de maladies auto-immunes et comprennent notamment la polyarthrite rhumatoïde (arthrite), les maladies inflammatoires chroniques de l’intestin – comme la maladie de Crohn – la spondylarthrite ankylosante (inflammation d'”un ou plusieurs os”), pour n’en citer que quelques-unes .

Il est à noter qu’en temps normal, la résolution de l’inflammation est un processus actif qui restaure l’homéostasie tissulaire et prévient le développement de maladies inflammatoires chroniques. Malheureusement, les mécanismes qui régulent la disparition de l’inflammation ne sont que partiellement connus, et il est donc extrêmement difficile de mettre en place des thérapies qui apportent aux patients un soulagement efficace et durable.

Le nerf vague est le nerf principal du système nerveux autonome parasympathique. En plus des fonctions végétatives, il possède des propriétés anti-inflammatoires et analgésiques. En agissant sur le système immunitaire, il aide à prévenir les fuites inflammatoires et pourrait donc potentiellement aider à résoudre l’inflammation chronique. C’est dans ce contexte que des chercheurs du Karolinska Institutet en Suède démontrent comment la stimulation électrique de ce nerf spécifique peut favoriser la guérison d’une inflammation aiguë. Leur étude est publiée dans une revue PNAS.

Le nerf verve, une connexion stratégique entre le cerveau et les organes

D’abord, ramenons ce nerf dans le plan du corps. C’est une paire de nerfs crâniens composée à 80% de fibres nerveuses sensorielles qui transmettent les informations chimiques, mécaniques et thermiques de nos organes internes au cerveau. Les 20% de fibres restantes font le contraire en transmettant des “ordres” du cerveau à nos organes.

Dans les années 1940, des physiologistes se lancent dans les premières expériences de stimulation électrique du nerf vague. Des décennies plus tard, les travaux du neurophysiologiste américain Jacob Zabara sur les chats ont conduit à l’utilisation de cette technique contre l’épilepsie réfractaire. Depuis, les preuves de l’implication du nerf vague dans la plupart des mécanismes de l’organisme se multiplient : il aide notamment à la récupération physiologique en favorisant le sommeil, le calme émotionnel, les bonnes fonctions digestives et immunitaires.

Ainsi, l’activité du nerf vague est la plus élevée lorsque nous sommes dans un état émotionnel positif et calme et que nous maintenons une fréquence cardiaque au repos d’environ 50 à 60 battements par minute. Sans cela, notre rythme cardiaque monterait à 100-110 battements par minute ! Au contraire, en situation de stress, l’activité du nerf vague est inhibée, il ne peut exercer son pouvoir anti-inflammatoire ni l’effet calmant sur le rythme cardiaque. Une fois l’événement stressant surmonté, l’activité du nerf vague reprend et induit une récupération physique et mentale. Cependant, dans certains troubles émotionnels, tels que la dépression ou l’anxiété, l’activité vagale diminue fortement, à l’instar de l’inflammation chronique.

Sans compter que l’état émotionnel et le stress sont fortement impliqués dans le déclenchement et l’aggravation de certaines maladies inflammatoires de l’intestin, ainsi que de la polyarthrite rhumatoïde. Ces pathologies sont associées à des anomalies de la communication neuronale.

Neurostimulation contre les maladies chroniques

L’étude actuelle, basée sur des recherches antérieures de Pedro Olofsson du Karolinska Institutet et d’autres groupes de recherche, a révélé que la stimulation électrique du nerf vague peut réduire l’inflammation et rétablir une communication optimale entre le cerveau et les organes. Cette électrostimulation est évaluée dans plusieurs maladies du système musculo-squelettique. Cependant, on ne sait toujours pas comment les signaux nerveux régulent la résolution active de l’inflammation.

Au cours du processus inflammatoire normal, la phase initiale de l’inflammation aiguë est caractérisée par l’infiltration rapide de neutrophiles polymorphonucléaires (PMN) suivie de l’infiltration de monocytes qui se transforment en macrophages, ainsi que de la formation d’œdèmes en réponse, par exemple, à une blessure. . Les PMN fournissent des défenses immunitaires de première ligne en migrant vers les sites de plaies et en neutralisant les micro-organismes envahisseurs ou les matières nocives par phagocytose. Les éosinophiles sont ensuite recrutés sur le site enflammé et produisent des médiateurs lipidiques anti-inflammatoires et différenciateurs spécialisés (SPM) via certaines enzymes (comme Alox15). Ceux-ci bloquent l’infiltration des PMN, qui subissent alors l’apoptose (mort cellulaire) et sont absorbés par les macrophages. Les chercheurs ont donc voulu comprendre comment le nerf vague est impliqué dans ce processus.

Les principaux processus d’inflammation aiguë et de solutions. © Laurie Henry pour Trust My Science

April S. Caravaca, l’un des auteurs de l’étude, a déclaré dans un communiqué universitaire : Nous avons maintenant étudié les effets des signaux entre les nerfs et les cellules immunitaires au niveau moléculaire. Une meilleure compréhension de ces mécanismes permettra des applications plus précises qui utilisent le système nerveux pour réguler l’inflammation. “.

De plus, cette neurostimulation peut être invasive, avec une électrode placée autour du nerf vague cervical et reliée à un générateur implanté en sous-cutané, ou non invasive, où la stimulation de la branche du nerf vague (auriculaire ou cervicale) est réalisée par voie percutanée. Il ne peut donc être prescrit sans apporter les garanties d’efficacité les plus certaines possibles.

Le mécanisme d’action exact sur le nerf vague

Pour étudier le mécanisme sous-jacent à cette action nerveuse, des chercheurs sur la souris ont subi soit une stimulation électrique invasive du nerf vague, soit une opération factice au niveau cervical suivie d’une péritonite causée par zymosane (composé chimique), provoque dans les deux cas une inflammation sévère. En conséquence, ils ont étudié les niveaux de médiateurs présents chez les souris et le temps nécessaire pour résoudre l’inflammation. Ils ont trouvé un certain nombre de médiateurs pro-résolution spécialisés (SPM) pour les souris qui ont reçu une stimulation électrique.

En termes simples, les chercheurs ont montré que la stimulation électrique du nerf vague pendant l’inflammation modifie l’équilibre entre les molécules inflammatoires et anti-inflammatoires spécialisées, ce qui favorise la guérison.

Cependant, il y a une nuance. En effet, les chercheurs ont découvert que l’accélération de l’inflammation induite par la neurostimulation était altérée chez les souris génétiquement déficientes, soit en Alox15 – une enzyme clé dans la biosynthèse des éosinophiles MPS – soit dans la sous-unité du récepteur de l’acétylcholine – neuromédiateur. entre certaines synapses – situées sur les cellules immunitaires. Prises ensemble, ces observations indiquent que bien que le nerf vague contrôle la résolution de l’inflammation, ce mécanisme se produit par la régulation cholinergique (liée à l’acétylcholine) du microenvironnement inflammatoire et la biosynthèse de médiateurs spécialisés soutenant la solution.

Peder Olofsson conclut : ” L’inflammation et ses solutions jouent un rôle clé dans un certain nombre de maladies courantes, notamment les maladies auto-immunes et les maladies cardiovasculaires. Nos découvertes donnent un aperçu de la façon dont le système nerveux peut accélérer la résolution de l’inflammation en activant des voies de signalisation définies “.

Les chercheurs poursuivent une étude plus détaillée sur la façon dont les nerfs sont impliqués dans la guérison de l’inflammation. En fait, le nerf égaré n’est pas lui-même : l’ensemble du réseau nerveux régule l’inflammation au niveau moléculaire. Les auteurs espèrent que les résultats de leurs recherches permettront de mieux comprendre les phénomènes inflammatoires pathologiques et contribueront à un traitement plus efficace de nombreuses maladies inflammatoires.

Source : PNAS

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