Maladie de Buerger : définition, causes et traitement

La maladie de Buerger ou thromboangéite oblitérante est une inflammation segmentaire occlusive des artères et des veines des jambes ou des bras. Elle est observée presque exclusivement chez les fumeurs d’hommes âgés de 20 à 40 ans. Les symptômes indiquent une réduction du flux sanguin vers un membre : froideur, engourdissement, picotements, sensations de brûlure avec pour conséquences : claudication, ulcères de jambe non cicatrisants, douleurs au repos, voire gangrène. Il n’existe actuellement aucun traitement spécifique pour la maladie de Buerger. La partie la plus importante du traitement consiste à arrêter de fumer. Le pronostic est excellent lorsque l’arrêt du tabac est atteint, mais à mesure que le tabagisme se poursuit, la maladie progresse inévitablement et nécessite souvent une amputation. Parfois, des médicaments sont nécessaires.

Qu’est-ce que la maladie de Buerger ?

La maladie de Buerger, également appelée thromboangéite oblitérante, est une maladie rare et grave qui survient en raison d’une oblitération segmentaire et inflammatoire des artères de petit et moyen calibre, ainsi que des veines des membres inférieurs et supérieurs. Elle se caractérise par une thrombose (caillot) et une recanalisation des vaisseaux touchés. Les artères qui irriguent les organes s’enflamment, ce qui réduit la quantité de sang qui pénètre dans les organes. Les artères des avant-bras et des pieds, sous les coudes et les genoux, sont principalement touchées.

La maladie de Buerger est présente dans le monde entier. Alors qu’en Europe elle représente moins de 5 % de toutes les artériopathies des membres inférieurs et 3 % des occlusions des artères périphériques, en Asie et en Inde, elle représente plus de 50 % des artériopathies.

La maladie de Buerger se développe progressivement chez les fumeurs et touche 9 hommes sur 10 de moins de 40 ans. Elle est considérée comme une maladie à prédominance masculine et devient de plus en plus fréquente chez les femmes qui fument. Elle est plus fréquente chez les personnes porteuses des génotypes HLA-A9 et HLA-B5 (human leukocyte antigen).

Sur le plan social et professionnel, la maladie de Buerger peut avoir des conséquences sur l’emploi compte tenu des hospitalisations récurrentes et des handicaps qui surviennent au cours de son évolution ultérieure.

Quelles sont les causes de la maladie de Buerger ?

Le lien entre tabagisme et thromboangéite oblitérante est mal connu, tout comme les causes de la maladie. Cependant, le rôle du tabac (consommation ou exposition) prédomine dans la survenue et l’aggravation clinique de la maladie.

Le tabac semble provoquer une inflammation et un rétrécissement des artères. Cependant, un petit nombre de fumeurs développent une thromboangéite oblitérante. Pour des raisons inconnues, certaines personnes sont plus susceptibles que d’autres. Cependant, la thromboangéite oblitérante s’aggrave inexorablement chez les fumeurs chroniques et conduit souvent à l’amputation. À l’inverse, si une personne atteinte de thromboangéite oblitérante arrête de fumer, l’amputation est rarement nécessaire.

Quels sont les symptômes de la maladie de Buerger ?

En général, les symptômes qui surviennent à la suite d’un apport sanguin réduit apparaissent progressivement. Ceux-ci inclus:

  • sentir l’hiver;
  • insensibilité;
  • sensations de picotements ou de brûlures;
  • douleur.

Ces sensations anormales commencent au bout des doigts ou des orteils et se propagent le long des pieds ou des bras. Les jambes sont plus souvent touchées que les bras. Les crampes se produisent dans les muscles des mollets ou des pieds si les jambes sont touchées, et dans les mains ou les avant-bras si les bras sont touchés. Au fur et à mesure que la maladie progresse, les crampes deviennent plus douloureuses et durent plus longtemps.

Aux membres supérieurs, lorsque le sang n’atteint pas les doigts en quantité suffisante, le patient présente :

  • mains froides, blanches ou bleues, signes favorisés par l’exposition au froid. C’est le phénomène de Raynaud ;
  • les plaies du bout des doigts sont parfois difficiles à cicatriser et sont particulièrement douloureuses lorsque les lésions vasculaires artérielles sont trop importantes.

Un risque progressif est l’amputation d’un ou plusieurs doigts.

Les jambes des membres inférieurs sont les premières à avoir une mauvaise circulation sanguine. Les symptômes de la maladie ne sont pas progressifs et les patients ont souvent des douleurs aux jambes en marchant. C’est ce qu’on appelle la claudication intermittente. L’importance des lésions artérielles rend la peau des jambes très fragile, qui peut se rompre au moindre traumatisme. Il en résulte des ulcérations, c’est-à-dire des lésions sur les orteils qui peuvent s’accompagner d’une infection secondaire voire d’une amputation des orteils, des pieds, voire des pieds.

Certaines personnes atteintes de la maladie de Buerger présentent également des épisodes d’inflammation des veines ou de phlébite migratoire, généralement dans les veines superficielles, qui peuvent toucher la jambe, la cheville, le pied ou les membres supérieurs.

Des manifestations rhumatologiques peuvent survenir avec des arthralgies inflammatoires, qui peuvent précéder une symptomatologie vasculaire.

Arrêter de fumer

Il n’existe actuellement aucun traitement spécifique pour la maladie de Buerger. Le traitement de la maladie de Buerger passe par l’arrêt du tabac dont la poursuite ou la reprise entraîne inévitablement une aggravation immédiate de la maladie nécessitant souvent une amputation. Il existe de nos jours de nombreuses solutions pour aider les gens à arrêter de fumer. Le cannabis, qui est aussi une cause de la maladie de Buerger, doit également être interdit.

En cas de circulation sanguine insuffisante avec risque d’amputation

L’utilisation de vasodilatateurs puissants, comme une perfusion d’iloprost (Ilomedine) pendant plusieurs jours d’hospitalisation, peut aider à soulager la douleur et à prévenir l’amputation.

La chirurgie, en particulier la sympathectomie, peut être pratiquée pour réséquer certains nerfs voisins et empêcher le rétrécissement des vaisseaux sanguins. Cependant, ces procédures sont rarement réalisées car elles n’améliorent généralement que temporairement le flux sanguin.

Dans tous les cas, un soutien psychologique est nécessaire pour accompagner l’arrêt du tabac, le soulagement de la douleur, et parfois l’amputation du doigt ou de l’orteil.

Mesures supplémentaires

Il est recommandé d’éviter :

  • l’exposition au froid, qui provoque le rétrécissement des vaisseaux sanguins ;
  • l’utilisation de certains médicaments qui provoquent un rétrécissement des vaisseaux sanguins, tels que l’éphédrine, la pseudoéphédrine ou la phényléphrine, qui font partie de certains médicaments utilisés pour traiter les cavités obstruées et le rhume ;
  • l’utilisation de médicaments qui favorisent la coagulation du sang, tels que les œstrogènes dans les pilules contraceptives ou le traitement hormonal substitutif (THS);
  • blessures thermiques et chimiques;
  • chirurgies mineures telles que l’élimination des callosités. Les cors et callosités doivent être traités par un pédicure;
  • blessures mécaniques, en particulier celles causées par des chaussures mal ajustées. Des chaussures larges et confortables évitent les blessures aux pieds.

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