Non, les pesticides ne rendent pas les fruits et légumes mauvais pour la santé

Un article récent du quotidien français Le Monde parle de l’étude avec des conclusions “impressionnantes”. Il y a lieu de s’inquiéter à sa lecture, car il a vraiment l’air très sérieux. Cette étude, signée par des chercheurs de la Harvard’s School of Public Health de l’université de Harvard, s’appuie sur une mine de données : 146 000 personnes ont été suivies pendant 20 ans. Il a été publié en janvier dernier dans un magazine professionnel relativement coté. Et il remet en question l’un des principes nutritionnels généralement admis : pour être en bonne santé, il faut manger beaucoup de fruits et de légumes.

Après avoir analysé leurs données, les chercheurs affirment avoir découvert que la consommation quotidienne de quatre portions de fruits et légumes, connus pour être rarement contaminés par des pesticides tels que les oranges ou le brocoli, réduisait le risque de décès de 36 % par rapport à la consommation d’un seul cèpe. . . À l’inverse, la consommation plus fréquente de la même quantité de fruits et légumes contenant des résidus de pesticides, comme les épinards ou la laitue, ne réduit pas le risque de mortalité par rapport à la consommation d’une seule portion. Ils concluent que les résidus de pesticides pourraient annuler les avantages de la consommation de fruits et légumes.

C’était suffisant pour l’article Monde être transmis largement et sans nuances.

Pourtant, quand on regarde la méthodologie de l’étude citée, ses résultats et les interprétations que les scientifiques en font, force est de constater que leurs conclusions sont bien plus un plaidoyer contre les pesticides qu’une analyse rigoureuse et objective.

Voici pourquoi vous devriez continuer à manger vos 5 à 10 portions de fruits et légumes par jour, qu’ils soient bio ou non.

éléments apaisants

Les avantages d’une consommation élevée de fruits et de légumes ont été bien et largement documentés dans des études comme celle-ci et celle-ci. Par exemple, une méta-analyse de 2017 a conclu qu’il existait un lien direct entre le nombre de portions ingérées et la réduction du risque de cancer, de maladies cardiovasculaires et de mortalité toutes causes confondues.

L’année dernière, nous rendions compte des résultats d’une revue exhaustive de la littérature scientifique menée par des chercheurs de l’Institut national de la santé et de la recherche médicale (INSERM), France, qui ont compilé 5 300 études sur les risques sanitaires des pesticides selon la manière dont différents groupes sont exposés.

Dans certains cas, les pesticides représentent un danger très réel, par exemple pour les agriculteurs qui manipulent de grandes quantités au cours de leur vie. Mais en ce qui concerne les effets sur la santé des résidus de pesticides absorbés par les aliments, la compilation des études ne permet pas de conclure à un risque accru de maladie.

Plusieurs études ont déjà clairement montré que les résidus présents sur les fruits et légumes n’augmentent pas le risque de cancer, même si plusieurs pesticides sont cancérigènes à fortes doses. Les chercheurs de Harvard eux-mêmes sont arrivés à cette conclusion en analysant les risques de cancer, et non la mortalité toutes causes confondues, dans les trois cohortes qu’ils ont suivies et décrites en détail dans une étude publiée en novembre 2021.

Le toxicologue de l’INSPQ Mathieu Valcke et son équipe ont estimé dans une étude publiée en 2017 que sur les 100 cancers qui peuvent être prévenus en mangeant des fruits et légumes, un seul pourrait théoriquement être causé par des résidus de pesticides sur ces aliments. Vous souhaitez réduire votre risque de cancer ? Manger beaucoup de fruits et de légumes est susceptible d’être très bénéfique !

Comment réduire les risques ?

Selon Mathieu Valcke, le meilleur moyen de se protéger de la nocivité des résidus de pesticides sur les fruits et légumes est de changer ceux que l’on mange. “Ainsi, si le produit présente vraiment un risque élevé, son effet sera bien moindre que si vous en mangez tous les jours”, ajoute le toxicologue.

Comme plusieurs autres chercheurs, Mathieu Valcke exhorte les gens à se méfier des classifications telles que la classification de l’American Environmental Working Group (EWG) avec son Dirty Dozen, qui exhorte les citoyens à éviter certains fruits et légumes. Cette liste ne tient pas compte des concentrations réelles de résidus de pesticides dans ces aliments ni du type de pesticide ; il ne concerne que le nombre de pesticides différents détectés sur l’aliment et la fréquence avec laquelle les analyses révèlent au moins un résidu détectable.

Selon cette classification, les fruits présentant de légères traces de deux résidus pourraient être considérés comme plus dangereux que les fruits contenant une dose massive d’un seul pesticide. L’EWG indique également dans sa méthodologie que sa classification ne nous indique pas le degré de risque. Vous vous passez de fraises ou de pommes car elles pourraient être contaminées ? Non. D’autant plus qu’un simple rinçage à l’eau claire enlève la plupart des résidus.

Doit-on manger bio ?

Pas nécessairement. “D’un point de vue de santé publique, nous ne pouvons recommander cette stratégie car le prix plus élevé des aliments bio les rend beaucoup moins accessibles à une grande partie de la population”, explique Mathieu Valcke.

En tout cas, si le risque lié aux résidus de pesticides était “significatif, on devrait également constater un effet bénéfique significatif sur la consommation de produits bio, car il est bien connu que cela réduit considérablement l’exposition”, ajoute le spécialiste. En général, cependant, les études sur les aliments biologiques montrent un bénéfice pour la santé au mieux marginal. » Parmi les études qui ont trouvé un bénéfice clair de l’alimentation bio, la plupart n’ont pas pris en compte le fait que les gros consommateurs d’aliments bio sont plus riches, mangent mieux globalement (moins de viande et plus de céréales complètes) et ont de meilleures habitudes de vie (moins de tabac et plus activité physique), ce qui est plus que suffisant pour réduire le risque de maladie.

Pouvez-vous vous permettre de manger bio ? Tant mieux, d’autant plus que les pesticides ont de nombreux effets sur l’environnement. Mais même s’il faut continuer à étudier attentivement les risques que pourraient faire peser les résidus de pesticides sur la santé et limiter au maximum l’utilisation de ces produits pour protéger la nature et les travailleurs agricoles, renoncer aux fruits et légumes parce qu’ils ne sont pas bios serait vraiment une erreur.

Une étude à prendre… avec prudence

Une étude qui a inspiré un article de journal Monde fin mai 2022, il a été publié quelques mois plus tôt, en janvier, dans Environnement International.

Les chercheurs se sont appuyés sur trois grandes enquêtes épidémiologiques qui ont examiné la santé des infirmières et autres professionnels de la santé aux États-Unis depuis les années 1970. Ils ont retenu des données obtenues entre 1999 et 2019 auprès de 146 000 personnes ayant rempli un questionnaire tous les quatre ans. habitudes 131 aliments, dont 27 fruits et légumes.

Parallèlement, ils ont obtenu des données du Département de l’agriculture des États-Unis sur la détection de pesticides résiduels sur les fruits et légumes, afin de les classer en trois groupes selon la quantité moyenne de pesticides qui y sont présents. Ils ont ensuite barré ces informations et se sont penchés sur l’effet de la consommation de plus ou moins de portions de divers fruits et légumes sur la mortalité des participants.

Ils ont conclu que les résidus “pourraient réduire” les bénéfices de la consommation de fruits et légumes en termes de risque de mortalité, et ont résumé qu’ils pouvaient nier cela (” peut compenser “).

“L’idée initiale des scientifiques d’Harvard est néanmoins intéressante, car personne ne s’est encore penché sur ce type de méthodologie”, confirme Mathieu Valcke, toxicologue à l’INSPQ.

Cependant, les résultats sont discutables car l’étude présente un certain nombre de lacunes. Premièrement, nous savons que les questionnaires auto-administrés ne sont pas fiables pour estimer les habitudes alimentaires. Cependant, aucune mesure de résidus de pesticides n’a été effectuée sur le sang ou l’urine des participants pour compenser cette lacune, ce qui limite la fiabilité des résultats.

De plus, les quantités réelles de pesticides consommées par les participants ne sont pas connues, les chercheurs ne distinguaient les aliments qu’en fonction de la fréquence à laquelle ils contiennent des quantités détectables de pesticides, sans tenir compte de leur concentration.

On ne sait rien du reste du régime alimentaire des participants – pas même la qualité ou la quantité de ce qu’ils ont mangé, ni les traces de pesticides que d’autres aliments peuvent contenir. “Les analyses statistiques ont aussi tendance à exagérer les différences”, explique Mathieu Valcke. De plus, des chercheurs ont mis de côté des études déjà menées sur le même sujet, qui ont montré un effet plutôt faible des résidus de pesticides présents sur les fruits et légumes. “Leurs conclusions sont imprudentes compte tenu des nombreuses limites de l’étude et leur résumé est irresponsable. »

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