peut-on faire confiance en mesurant la montre connectée ?

La quatrième génération de l'Apple Watch.

Toutes les montres connectées ne sont pas égales. Les modèles les moins recommandés produisent des valeurs absolument fantastiques : ils surestiment la fréquence cardiaque de 50 % et comptent deux fois le nombre de pas manqués. Cependant, certaines montres – comme Garmin, Coros, Fitbit, Apple ou Samsung – fournissent des mesures plus précises. Suffisant pour nous aider dans notre quête d’une meilleure forme et santé du fer ?

Voici un tour d’horizon des services, encore relativement modestes dans l’ensemble, qui offrent aujourd’hui les meilleurs modèles. Au cours des prochaines années, leurs compétences devraient se développer à un rythme plutôt lent de leurs améliorations technologiques et à un rythme encore plus calme des études médicales. Ce sont eux qui permettent d’identifier leurs points forts et d’identifier leurs points faibles, que les constructeurs tentent d’améliorer.

Activité

Afin de suivre l’évolution de notre forme physique, mieux vaut éviter de sur-examiner les mensurations des montres connectées : leur précision est toute relative. Ils ont tendance à surestimer le nombre de pas effectués par jour, détectant des pas fantômes allongés ou assis. Il suffit de plier le linge pendant cinq minutes sans avoir à bouger les jambes pour ajouter une centaine de pas fantômes au décompte quotidien.

Dans ces conditions, mieux vaut ne pas trop insister sur les petites différences de rythme d’un jour à l’autre. A noter que pour réduire le nombre de pas fantômes, mieux vaut porter la montre sur un bras non dominant – gauche quand on est droitier.

Cette activité, que nous avons signalée, nous incite-t-elle vraiment à améliorer notre forme ? Les recherches sont contradictoires : une étude australienne fait état d’une réelle augmentation des pas quotidiens, mais une étude de l’université de Floride souligne que les montres connectées entraînent rarement une perte de poids.

La clé peut venir d’un suivi au long cours accompagné d’un médecin, car les possesseurs de montres attachées ont parfois tendance à les quitter, comme la journaliste américaine Lindsay Crouse : [A cause de ma montre], L’exercice ne m’aidait plus à supprimer la pression : il l’a rejoint. », elle a écrit. L’activité de suivi peut également déclencher un comportement addictif mal vécu. Toutes les personnalités ne correspondent pas à la montre.

calories

De nombreux modèles de montres intelligentes fournissent des estimations quotidiennes des calories consommées. Dans un monde idéal, cela devrait permettre de faire correspondre la dépense énergétique aux calories ingérées au cours du repas. Cependant, selon le large consensus de la communauté scientifique, ces estimations sont incorrectes. La mesure de l’énergie dépensée est très approximative et la connaissance des porteurs de la montre est imparfaite – la proportion de masse grasse et les caractéristiques métaboliques spécifiques diffèrent pour chaque personne.

Course

Les montres intelligentes sont une très bonne aide pour les coureurs, mais les athlètes désireux de faire de l’exercice doivent les considérer attentivement car leur précision n’est pas parfaite. Les meilleures montres évaluent parfois les distances avec un écart de deux ou trois pour cent. Dès lors qu’ils sont équipés de GPS, leur trajet est clairement visible sur la carte : leur parcours se prolonge en routes et en rivières.

Les meilleurs modèles sont suffisamment fiables pour lire la fréquence cardiaque lorsque vous courez à une fréquence constante, mais lors d’un entraînement intermittent, la fréquence augmente souvent de vingt battements au-dessus de la fréquence réelle. Ces écarts sont tolérables, sauf pour le sportif de haut niveau.

Lisez notre guide sur ce sujet : La meilleure montre de running connectée
Montre intelligente de quatrième génération d'Apple.

Dormir

La surveillance du temps de sommeil est relativement bonne pour les personnes qui s’endorment immédiatement au contact d’un oreiller – sauf erreur occasionnelle. Mais les montres intelligentes ont tendance à surestimer les nuits des personnes qui restent longtemps immobiles avant de s’endormir.

Pire : leurs mesures sont complètement fausses lorsqu’elles prétendent distinguer les phases de sommeil profond et paradoxal – qui nécessitent aujourd’hui encore un équipement lourd capable de mesurer les ondes cérébrales, les mouvements oculaires, le volume d’air inhalé, etc. A ce stade, mieux vaut ne pas faire confiance à la montre attachée, qui prétend donner une note de qualité du sommeil.

De plus, la recherche a révélé de nombreux cas de patients regardant ces mesures du sommeil de manière obsessionnelle, stimulant les niveaux de stress au point de perturber leurs nuits plutôt que de les améliorer. Une étude anglaise de l’université d’Oxford pointe les risques psychologiques d’un indicateur de mauvais sommeil, susceptible d’exacerber la fatigue et d’entraîner une spirale négative.

Maladies

A ce jour, les montres connectées sont capables de détecter très peu de maladies. Leurs ambitions portent principalement sur les pathologies respiratoires et cardiovasculaires avec une utilisation relative.

La maladie touche 4% de la population, n’est diagnostiquée que chez 20% des patients et peut provoquer une insuffisance cardiaque sévère. Les montres connectées sont de plus en plus équipées d’un oxymètre, qui permet de mesurer les gouttes d’oxygène dans le sang.

Après une nuit de chutes fréquentes, la plupart des montres veillent à ne pas déclencher des “avertissements d’apnée”. C’est à l’utilisateur de regarder les courbes d’oxygène nocturnes et de les interpréter, ce qui est délicat, d’autant plus que les mesures sont difficiles à réaliser correctement et que leur précision se dégrade chez certaines personnes. De nombreux fabricants insistent sur le fait que ces mesures ne doivent pas être utilisées à des fins médicales.

La Withings Scanwatch est plus ambitieuse : elle indique les troubles respiratoires nocturnes (faibles, moyens ou élevés). En 2020, Withings a également lancé une étude comparant la détection d’apnée de sa Scanwatch avec la détection d’apnée des équipements de laboratoire.

Cependant, en 2021, cette étude a disparu de son site internet avec un lien vers les travaux scientifiques réalisés. Selon le porte-parole de Withings, il a contacté Monde, l’étude est toujours en cours sans que la date de sa conclusion ne soit connue. La marque précise continuer à faire évoluer ses algorithmes.

Withings Scanwatch est l’une des rares montres à envoyer des alertes en cas d’arythmie, comme l’Apple Watch, qui émet également des alertes lorsque le rythme cardiaque ralentit ou s’accélère trop. Malheureusement, cette surveillance ne permet de détecter qu’une très faible proportion des maladies cardiovasculaires, comme le précise Monde en 2018 Philippe Steg, chef du service de cardiologie de l’hôpital Bichat.

Dans de très rares cas, cette montre peut sauver des vies. Mais pour chaque vie sauvée, il pousse d’autres patients vers des traitements dangereux qui ne sont pas nécessairement nécessaires. Ou, pire, ils peuvent donner à certaines personnes une fausse impression de protection, les forçant à ignorer des sensations corporelles qui les amèneraient normalement à consulter pour un infarctus par exemple, qui est une pathologie relativement fréquente.

Pourtant, selon divers cardiologues, les montres connectées pourraient avoir du sens pour le suivi quotidien des patients ayant des problèmes connus, notamment les personnes âgées, ou des patients présentant des facteurs de risque tels que le tabac, l’alcool, l’hypertension, le diabète, le cholestérol, le surpoids.

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Apple Watch, la marque qui vend le plus de montres connectées.

Un capteur d’oxymétrie capable de détecter une insuffisance respiratoire, associé à d’autres capteurs présents dans certaines montres, permet-il de diagnostiquer le Covid-19 suffisamment tôt pour l’isoler avant de s’infecter ? Selon une étude néerlandaise, ce n’est pas certain : la détection peut être trop tardive. Les montres intelligentes ont également tendance à confondre le Covid-19 avec d’autres maladies, comme la grippe.

Cependant, cette montre pourrait être utile lorsque la maladie se déclarerait, pour surveiller le taux d’oxygène et alerter le médecin si une hospitalisation s’avérait nécessaire. Cependant, il existe d’autres appareils portables plus sûrs qui mesurent l’oxygène du bout des doigts et qui ont été distribués aux patients aux États-Unis pendant la pandémie.

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