Simple mal de dos ou rhumatisme ? Parfois un diagnostic compliqué en cas d’inflammation

Wiesbaden, Allemagne – Même pour l’homme du métier, il n’est pas toujours aisé de faire un diagnostic différentiel entre une douleur banale, passagère voire persistante – par exemple dans le dos – et une des quelque 100 “vraies” maladies rhumatismales.

“Les maladies inflammatoires du tissu conjonctif, que l’on retrouve dans tout le corps, peuvent se développer n’importe où : dans les articulations, les muscles, les vaisseaux sanguins, les organes”, a-t-il rappelé. Professeur Ulf Müller-Ladner (Université Justus-Liebig de Giessen, Allemagne) à l’occasion du dernier congrès annuel de la Société allemande de médecine interne (DGIM).

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Lorsqu’une douleur ou une inflammation survient dans n’importe quelle partie du corps, le médecin doit déterminer s’il s’agit d’un problème banal ou si le patient ne souffre pas de rhumatismes. Les frontières entre santé “normale” et maladie ne sont pas toujours claires et “sont différentes pour chaque maladie rhumatismale”, ajoute le professeur Ulf Müller-Ladner.

“Il est particulièrement difficile de naviguer dans les symptômes typiques des maladies rhumatismales ou inflammatoires systémiques, telles que des douleurs articulaires ou musculaires persistantes, une fièvre récurrente ou une baisse constante des performances sans aucune indication de cancer ou de réaction à un analgésique courant. »

Pour faire avancer la recherche diagnostique, la symptomatologie est généralement associée à l’imagerie et aux tests de laboratoire. Comme les enquêteurs sur les “scènes de crime”, les médecins recherchent des indices sur le “coupable” – la maladie – à partir du “réseau d’indices”.

“La recherche de symptômes rhumatologiques et immunologiques est souvent compliquée par le fait qu’un ou plusieurs des paramètres de laboratoire mesurés peuvent – comparable à une affaire pénale – conduire au coupable, mais aussi conduire à une fausse piste”, ajoute le professeur Ulf Muller- Ladner. « Les paramètres de laboratoire peuvent être révélateurs, mais parfois ils sont trompeurs ; leur juste évaluation est donc indispensable à la recherche d’un diagnostic. »

Le rhumatologue donne deux exemples illustrant le dilemme auquel sont confrontés les médecins à la recherche de preuves d’une maladie rhumatismale :

  • “Le facteur rhumatoïde positif associé à une oligoarthrite de courte durée après une infection virale ne correspond certainement pas à une polyarthrite rhumatoïde. En revanche, une lombalgie matinale intense associée à un HLA-B27 positif permet le diagnostic de maladie rhumatismale, qui prend la forme d’une lombalgie inflammatoire, stade précoce de la spondylarthrite ankylosante.

  • Un niveau d’ANA positif chez une jeune femme présentant une légère rougeur de la peau après un bain de soleil n’indique pas automatiquement qu’il s’agit d’un lupus érythémateux disséminé. En revanche, plusieurs avortements associés à la présence d’anticorps anticardiolipines suggèrent un syndrome des antiphospholipides, qui peut être présent pour le reste de la vie. »

Le problème est que le diagnostic d’une maladie rhumatismale prend souvent beaucoup de temps. Cependant, dans bon nombre de ces affections (et en particulier dans l’arthrite inflammatoire, comme la polyarthrite rhumatoïde), plus tôt la maladie est diagnostiquée et le traitement initié, plus il est probable que la raideur articulaire sera retardée et que des dommages irréversibles seront évités.

Les critères de traitement au sein de l’AMM manquent souvent

Selon le professeur Ulf Müller-Ladner, « le dilemme va encore plus loin en ce qui concerne le traitement des maladies rhumatismales : afin de respecter leur enregistrement, certains médicaments ne peuvent être prescrits que si le diagnostic a été posé selon certains critères. »

Il n’est pas rare qu’un médicament “bien qu’approuvé pour une maladie rhumatismale donnée et capable d’induire une rémission à long terme, ne puisse être prescrit dans une AMM à un patient que si un ou plusieurs des critères nécessaires au diagnostic de la maladie existent”. Un critère potentiellement manquant serait, par exemple, l’arthrite carpienne symétrique démontrée par IRM comme une forme précoce très sûre de polyarthrite rhumatoïde. Le praticien est alors confronté au problème : « traiter le patient selon les dernières connaissances scientifiques, pour protéger les articulations et fonctionner longtemps, mais sans possibilité d’avoir un médicament autorisé à cet effet. »

Objectif : traiter à temps pour prévenir les lésions permanentes

Pour un rhumatologue, la seule façon de distinguer les douleurs musculaires ou articulaires classiques d’une maladie rhumatismale et d’y trouver un traitement adapté est “d’examiner régulièrement tous les symptômes évocateurs d’une maladie rhumatismale en fonction des critères actuels de classification des différentes entités” et d’inclure des symptômes nouveaux ou modifiés. avec la même régularité, qu’ils correspondent ou non à l’indication concernée. Dans ce contexte, la coopération entre différents spécialistes (par exemple internistes et rhumatologues ou entre rhumatologues et néphrologues) est nécessaire « afin d’offrir le meilleur au patient. »

« De nouvelles découvertes, comme celles issues d’essais cliniques, permettent d’adapter la classification de certaines maladies rhumatismales au niveau international, comme ce fut le cas pour les critères de la sclérodermie systémique. Auparavant, il n’y avait que 4 à 5 critères pour cette maladie chronique rare ; aujourd’hui il y en a au moins 10 et il en est de même pour le lupus systémique, donc la diversité et la variabilité de la maladie se reflètent dans les critères. »

« À l’avenir, il sera nécessaire d’adapter davantage les critères de classification aux nouvelles connaissances afin que les maladies nécessitant un traitement puissent effectivement être traitées à un stade où il est encore possible de prévenir des dommages permanents. »

Cet article a été initialement publié sur Medscape et s’intitulait Hat er “Rücken” oder Rheuma ? Les résultats de la recherche sont également difficiles à apprendre pour les experts – ils peuvent donc être trouvés. Traduction/édition par Dr. Claude Leroy.

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