Vers un poumon “universel” ?!

Depuis 1987 et la première greffe pulmonaire en France, plus de 5 000 patients ont pu recourir à ce type de greffe, dernier espoir pour soigner leur maladie respiratoire. Cependant, chaque année, des patients meurent faute d’organes compatibles pour la transplantation. Les chercheurs ont réussi à transformer les poumons d’un donneur de type A en poumons transplantables, quel que soit le groupe sanguin ABO. Immense espoir pour les patients en attente d’une greffe pulmonaire.

Transplantation pulmonaire et compatibilité sanguine

La transplantation pulmonaire est une intervention chirurgicale difficile et complexe, réservée aux patients souffrant d’insuffisance respiratoire sévère, qui engage le pronostic vital dans les mois à venir. Le processus de réalisation de la greffe est long et dépend principalement de la tolérance sanguine entre le donneur et le receveur. Cette compatibilité sanguine est basée sur les groupes sanguins dont le plus connu est le groupe ABO.

Le groupe sanguin ABO définit quatre catégories de personnes, les personnes du groupe O, les personnes du groupe A, les personnes du groupe B et les personnes du groupe AB. Ces groupes sanguins correspondent à la présence ou à l’absence de certains antigènes exprimés à la surface des globules rouges et de toutes les cellules. En pratique, les organes des donneurs du groupe O peuvent être transplantés dans tous les groupes sanguins dans le cadre de la transplantation, mais au contraire, seuls les organes des donneurs du groupe O peuvent être transplantés chez les personnes du groupe O. Cette situation explique la très forte demande de greffons pulmonaires du groupe O.

Poumons transplantables pour tous les groupes sanguins

Dans ce contexte, deux équipes médicales se sont associées pour tenter de mettre au point une greffe pulmonaire “universelle”, greffable sur tous les groupes sanguins ABO. Pour y parvenir, les chercheurs ont étudié certaines enzymes intestinales capables d’éliminer spécifiquement les antigènes des globules rouges des groupes A, B ou AB, et ainsi de les convertir en globules rouges de type O. capables de maintenir en vie les poumons une fois retirés du corps humain. Après quatre heures d’incubation, 97% des antigènes A présents à la surface des cellules pulmonaires ont disparu et 99% des antigènes A présents à la surface des globules rouges après exposition aux enzymes. Ce temps correspond au temps de stockage habituellement autorisé pour les poumons ex vivogénéralement 4 à 5 heures.

Pour aller encore plus loin, les chercheurs ont isolé les poumons droit et gauche de trois donneurs du groupe sanguin A. Les poumons droits ont été exposés aux enzymes intestinales, tandis que les poumons gauches sont restés tels quels. Après une période de quatre heures, les poumons droit et gauche ont été mis en présence de plasma de type O. Les poumons droits ont alors maintenu une fonction respiratoire normale, tandis que les poumons gauches ont montré des signes de rejet hyperaigu.

Première étude clinique humaine

Ces résultats semblent suggérer que l’action d’enzymes intestinales spécifiques lors de la phase de conservation pulmonaire, entre le prélèvement et la transplantation, pourrait convertir les poumons de type A en poumons de type O, transplantables à tous les groupes sanguins ABO. Une découverte qui pourrait grandement faciliter les greffes de poumons et d’autres organes et éventuellement les transfusions sanguines.

A ce stade, il reste à vérifier ces résultats lors d’une étude clinique humaine, notamment pour évaluer l’effet des enzymes intestinales sur la santé du receveur. D’autres questions restent en suspens et doivent être étudiées, comme la faisabilité clinique d’une telle expérience ou la tolérance à moyen terme d’un organe de type A transformé en type O. Néanmoins, cette étude ouvre des perspectives de progrès prometteuses. la transplantation et la transfusion, toutes deux sévèrement limitées par la compatibilité sanguine.

Estelle B., PhD

Sources

– La thérapie enzymatique ex vivo convertit les poumons d’un donneur du groupe sanguin A en poumons d’un groupe sanguin universel. Aizhou Wang et al. 2022. Médecine translationnelle scientifique 14 (632). science.org. Consulté le 19 février 2022.
– Création d’organes du groupe sanguin universel pour la transplantation. uhn.ca. Consulté le 19 février 2022.

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